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fev 4, 2016

Metso ajuda a melhorar produção na mina Salobo da Vale

Detalhes aparentemente de grande importância como acessos deficientes que comprometem uma boa produção e que podem resultar em custos não planejados significativos. A solução para britagem móvel da Metso Outotec está ajudando a Vale a conter os custos excessivos com manutenção de caminhões no Norte do Brasil.
Planta de britagem portátil NW em Vale Salobo

Localizada no estado do Pará (região Norte do Brasil), a mina de cobre Salobo da Vale iniciou a produção em 2012. Esse foi o segundo projeto greenfield de cobre desenvolvido no Brasil pela mineradora global e que possui uma produção anual estimada de 518.000 toneladas de concentrado de cobre por ano, sendo que o depósito possui uma estimativa de 1.18 bilhões de toneladas. Um dos pontos chave no planejamento da mina Salobo foi seu desenvolvimento sustentável. Aproximadamente 98% da água usada na mina foi programada para reuso além de terem sido feitos investimentos consideráveis na estrutura local, saúde e educação antes do início das operações. Estes investimentos foram feitos visando um uso sustentável da mina em longo prazo, sendo que está nos planos dobrar a produção nos próximos anos.

Desafio: Má qualidade dos acessos da mina aumentou os custos com a perda prematuras dos pneus e criou gargalos

As operações na mina Salobo abrangem a produção da mina a céu aberto e também o processamento do cobre extraído. A configuração do processo envolve a passagem do material pelos britadores, prensa de rolos, moinhos, ciclones e finalmente pelas áreas de flotação e filtragem, onde um concentrado contendo entre 36 a 40% de cobre é produzido. O concentrado de cobre é então transportado por caminhões desde a estrada da mina até o terminal ferroviário existente em Parauapebas, do ponto ao qual é transportado por trem até o terminal marítimo Ponta da Madeira, no estado do Maranhão.

O desafio enfrentado no Salobo está no transporte do material nos acessos da mina, onde estava causando um desgaste rápido dos pneus dos grandes caminhões utilizados para esse transporte, levando a trocas caras e frequentes desses pneus. A manutenção dos pneus começou a aumentar rapidamente com os custos não planejados e impactar na produção.

A parceria com a Metso: Um acordo para locação de britadores móveis

A Metso Outotec foi chamada para procurar soluções possíveis. Com seu conhecimento tanto em mineração quanto em agregados, a Metso Outotec propôs alugar plantas móveis de britagem (conjuntos móveis de britagem sobre rodas da Metso modelos NW96 e NW200HPS, além de conjunto sobre esteiras Lokotrack LT116) e alimentadores para produzir a gradação correta de cascalho para melhorar a condição dos 30km de acessos internos usados pelos caminhões de grande porte. O ponto chave da proposta foi que a MetsoOutotec não se limitaria a apenas fornecer os equipamentos para britar o cascalho, mas por meio de um contrato de serviços Life-Cycle (LCS) incluiu também a manutenção dos equipamentos e o acompanhamento dos indicadores de desempenho (KPI’s). Essas medidas garantiram que a solução de britagem proposta desempenharia em alto nível e entregaria as economias prometidas. O contrato final assinado cobria um período de dois anos e passou por algumas modificações nos meses iniciais, uma vez que a produção de cascalho aumentou de 80.000 toneladas/mês para mais de 280.000 toneladas/mês a pedido da Vale. A Metso Outotec disponibilizou um total de 50 especialistas na planta para operar e fazer a manutenção dos britadores móveis, o que ajudou a manter os equipamentos alugados produzindo um fluxo contínuo de cascalho para manter a qualidade dos acessos e praças de carregamentos em boas condições.

Benefícios colaterais: Redução dos resíduos e aumento do material passante

Adicionalmente, a mina Salobo encontrou um benefício colateral por possuir uma alta capacidade de britagem disponível na planta. A mina foi capaz de usar uma parcela da capacidade disponível do britador para testar alguns excessos de resíduos que se acumularam pela planta e separar os finos abaixo de 50mm. Uma vez que os finos foram removidos, o material restante acima de 50mm foi classificado como tendo gradação suficiente para ser redirecionado através da configuração do processo, incrementando os níveis de produção e reduzindo os níveis de rejeitos dispostos.

Mais produtividade com os caminhões nos acessos

Com o contrato em vigor desde Novembro de 2013, as condições dos acessos melhoraram consideravelmente. A vida útil dos pneus dos grandes caminhões da Vale foi aumentada em mais de 50%, reduzindo significativamente as despesas com pneus de reposição e também reduzindo consideravelmente as horas perdidas com manutenção. Com menos caminhões parados para troca de pneus, a produção na planta continuou a crescer. O benefício principal do contrato LCS da Metso Outotec com a mina foi que o acordo de aluguel permitiu a Vale Salobo evitar grandes investimentos de capital para adquirir seus próprios equipamentos de britagem. Os britadores móveis alugados pela Metso Outotec foram flexíveis o bastante para atender demandas altas e variáveis para o cascalho requerido. O equipamento alugado estava coberto por um contrato de manutenção para o ciclo de vida, conduzido pelo pessoal treinado da Metso Outotec, que permitiu que os britadores desempenhassem em seus níveis mais altos com pouca inatividade. Com a Metso cuidando da operação e do serviço dos britadores móveis ao longo da extensão do contrato, a mina foi capaz de focar no seu negócio principal que é a produção de cobre.

* A Metso Outotec foi formada em 1º de julho de 2020, quando houve a fusão para uma única empresa. Este estudo de caso foi escrito antes desta data com o antigo nome da empresa.
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