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jun 17, 2015

Kinross aprimora sapatas de alimentador da britagem com tecnologia Metso

Processo aumentou taxa de alimentação em 20% e deve influenciar na maior vida útil dos demais componentes. Parceria também incluiu substituição de alimentadores da pilha pulmão, com aumento da confiabilidade na planta
Metso Outotec alimentadores de sapata

Criada em 1993, a canadense Kinross Gold Corporation opera no Brasil e em mais sete países, empregando cerca de 8 mil profissionais. Sua mina de ouro no país, localizada em Paracatu (MG), é um dos exemplos de sucesso, sendo o empreendimento mais importante da cidade: responde por 10% dos empregos formais e é provavelmente a maior fonte de geração de tributos do município.

Ativada em 1987, a mina teria uma vida útil até 2016. A data de exaustão, no entanto, foi estendida para 2040, a partir do projeto de expansão da mina iniciado em 2008. Com ele, a produção de ouro foi triplicada para 15 toneladas, o que significa uma maior produtividade em toda a unidade e otimização em várias frentes desde 2008.

Desafio: Capacidade limitada e paradas constantes

Uma das etapas de melhoria aconteceu com a participação da Metso e envolveu a troca das sapatas do alimentador principal da linha de processamento por peças com projeto de engenharia aprimorado. Instalado na Britagem da Planta 2, o alimentador tem a função de receber o minério lavrado e abastecer o britador. Exatamente em função desse papel, o equipamento passa por um monitoramento constante e a Kinross já tinha avaliado que havia necessidades de ajustes. O primeiro deles era aumentar a produção do alimentador. O segundo, ligado diretamente ao primeiro, era aumentar a vida útil dos rolos de retorno que, devido ao fato das abas das sapatas existentes serem muito delgadas, era muito curta, causando paradas constantes do equipamento. A troca das sapatas, no entanto, precisava vencer o desafio de efetuar a modificação e ao mesmo tempo não prejudicar as metas de produção da mina, sendo realizada no menor tempo possível. 

“A maior complexidade envolveu o planejamento de toda atividade. Gastamos cerca de 150 horas de trabalho”, explica o engenheiro mecânico da Kinross, Alexandre de Oliveira, que coordenou o processo. “Apresentamos à Metso os problemas que estávamos tendo com o equipamento e a empresa propôs a maioria das melhorias aprovadas”, detalha.

De acordo com Alexandre de Oliveira, a atividade foi executada pela equipe interna com supervisão técnica da Metso. A troca, milimetricamente desenhada, manteve o material das sapatas originais (aço manganês), mas envolveu um projeto totalmente novo da peça, desenvolvido pela Metso especialmente para a aplicação da Kinross, com barras de arraste mais altas e um perfil otimizado. Para melhorar a vida útil dos rolos de retorno, o projeto envolveu ainda o aumento da aba das sapatas, o que permitiu a melhor distribuição da pressão na capa do rolo. Além disso, a Metso desenvolveu um novo rolo de retorno com material mais resistente ao desgaste, portanto, com maior vida útil.

Aumento de 20% na capacidade

Os resultados da mudança compensaram a intervenção. Hoje, com capacidade nominal de 7.800 toneladas/hora, o alimentador teve um aumento médio de 20% em sua taxa de alimentação e a Kinross se prepara para medir outros efeitos.

“Como a instalação foi feita em maio de 2014, ainda não pudemos mensurar – de forma completa - os ganhos em vida útil dos rolos de carga e das próprias sapatas”, detalha Oliveira, da Kinross. O engenheiro explica ainda que, além das sapatas, outras modificações significativas foram implementadas. Entre as mudanças complementares, ele cita a alteração da inclinação dos mancais e a mudança no projeto do cubo e do segmento do eixo de acionamento. “Temos uma relação de parceria, onde a Metso nos mostra e nos propõe a implementação das inovações que ela desenvolve para seus produtos”, finaliza Alexandre de Oliveira.

“A Metso desenvolve constantemente seus produtos, e os Alimentadores de Sapatas não são exceção. Essas inovações trazem vários benefícios como aumento de confiabilidade e de produção, como foi o caso das melhorias na máquina da Kinross, fabricada em 2007 e atualizada com essas inovações no final de 2013. A Metso trabalha constantemente através da sua Engenharia e do seu departamento de ETO para oferecer essas atualizações para seus clientes e fazer parcerias de benefício mútuo, como a que temos com a Kinross”, destaca Henrique Tibagí de Oliveira, Chefe de Produto responsável na Metso Brasil pelo produto Alimentador de Sapatas.

Melhorias na pilha pulmão também têm participação da Metso

Além do projeto a quatro mãos desenvolvido no aprimoramento das sapatas do alimentador do Britador da Planta 2, a Metso participou de outro projeto recente na mina da Kinross em Paracatu. Trata-se de um empreendimento cujo histórico se inicia em 2012 e que foi finalizado em dezembro de 2014: a substituição dos alimentadores instalados abaixo da pilha de estocagem de minério, cuja função é a alimentar o moinho semi-autógeno (SAG) da mineradora. Também chamada de pilha pulmão, essa estocagem garante a homogeneização do minério que alimenta a moagem e permite paradas programadas na britagem, sem que a produção de ouro seja comprometida.

“Temos seis equipamentos instalados, cuja capacidade de projeto é de 1.660 toneladas/hora cada um”, detalha Alexandre de Oliveira. “Se eles não operarem com confiabilidade, a alimentação da moagem é afetada, prejudicando todo o processo produtivo da mina”, explica.

De acordo com o engenheiro, era isso que poderia acontecer se a mineradora não iniciasse a troca dos alimentadores de correia originais, processo que durou dois anos. O principal indicador para a mudança ocorreu quando o número de manutenções corretivas por rasgo na correia nos alimentadores originais tornou-se constante.

“Optamos por mudar, trocando o sistema de correias transportadoras por alimentadores de sapatas fabricadas em aço manganês, que têm vida útil muito maior”, detalha.

Dois pontos, segundo ele, marcaram a escolha da Metso como parceiro do projeto. Primeiro o know how na fabricação de alimentadores de sapata e, segundo, a empresa era o fornecedor do equipamento original. Definida a escolha, a Kinross dividiu o projeto em duas etapas, sendo a primeira ocorrida em 2012 e a última delas fechada em dezembro do ano passado. Quatro alimentadores foram inicialmente substituídos, o que era suficiente para assegurar a disponibilidade dos equipamentos diante do aumento de capacidade da moagem. Com a segunda etapa, os demais equipamentos foram trocados.

“O principal ganho que tivemos foi assegurar a confiabilidade dos equipamentos. Em termos de segurança e condições de trabalho para nosso pessoal, as melhorias também foram contabilizadas”, resume Oliveira, da Kinross. “Tivemos ganhos significativos nesse quesito, pois a troca da correia era uma atividade que requeria muita atenção e esforço dos colaboradores e isso não acontece mais”, completa. O engenheiro lembra ainda que o processo de aquisição se deu praticamente em regime turn key e alguns pontos de melhoria sugeridos pela engenharia da Kinross foram adotados no projeto dos equipamentos instalados em 2014. “As experiências de campo contam muito no processo de melhoria. Por isso, a importância do pós-venda nos processos de fornecimento de equipamentos”, finaliza. 

*Metso Outotec was formed July 1, 2020 when Metso and Outotec merged into one company. This case study has been written prior to the merger under the old company name.

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