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abr 1, 2022

Como a economia circular pode ser aplicada na mineração

Uma economia circular é qualquer sistema econômico onde o desperdício é eliminado e os recursos são continuamente usados e reutilizados. Essa é a definição do ReThink Mining, uma iniciativa internacional que envolve mineradoras e seus parceiros de tecnologia. A meta de transformar a mineração em uma indústria de desperdício zero é um caminho longo, mas já iniciado. O setor tem adotado os três princípios que regem a economia circular segundo a Ellen MacArthur Foundation: reduzir, reutilizar e reciclar. O processo envolve a eliminação do lixo e da poluição, além da circulação de produtos e materiais (no seu valor mais alto) e da recuperação da natureza.
Reforma Metso Outotec
Reforma Metso Outotec

A área de serviços em mineração pode e deve ser parceira nas três frentes, desde projetar o uso da área minerada após o encerramento das atividades, até a aplicação de tecnologias que reduzam – ou mesmo – eliminem a necessidade de água no processamento mineral, até a oferta de soluções que permitam a reutilização de peças e de parte dos equipamentos estacionários como moinhos e britadores. A retirada de produtos da mina e sua destinação seletiva para outras aplicações também contribui para ativar a economia circular em operações minerais.

Como a reforma de equipamentos ajuda na economia circular?

A reforma de equipamentos é uma das iniciativas que atende aos 3Rs da economia circular, ou seja, reduzir, reutilizar e reciclar. Primeiro porque permite a reutilização da carcaça de máquinas – construídas para durarem décadas – e boa parte de seus componentes. Ao reformar um moinho, por exemplo, a mineradora vai descartar peças que podem representar um risco para a retomada da máquina e vai analisar – junto com seus provedores de serviço – a viabilidade de uso ou não de outros componentes. Mesmo os materiais descartados podem ser corretamente enviados para reuso, evitando o acúmulo de resíduos.

A reforma substitui a fabricação de um equipamento novo e de boa parte de seus componentes. Nem todas os itens podem ser reaproveitados, como é o caso das peças de desgaste, que já foram produzidas justamente para serem descartadas depois de um período de uso. Mas, mesmo elas podem ter um direcionamento por meio da coleta seletiva e reaproveitadas de alguma forma. Como a decisão pela reforma envolve aspectos econômicos e técnicos, é provável que a pressão ambiental pela economia circular ganhe mais importância e faça parte do check list dos novos processos.

Outro aspecto a ser considerado é que as peças de equipamentos pesados não são fabricadas em grande volume como acontece em outras indústrias, cujos componentes são baratos e rapidamente descartados. Um britador é diferente de um computador, então reaproveitar componentes é uma iniciativa viável. Por outro lado, nem todo componente pode ser recuperado. Muitos materiais são produzidos com ligas metálicas específicas e sua reutilização, depois de um certo tempo de vida, pode representar um risco de quebra futura, paralisando ou mesmo causando problemas ao equipamento do qual faz parte.

Componentes metálicos, por outro lado, podem ser refundidos e reaproveitados em outras indústrias, eliminando a necessidade de uso de metais primários. A maior parte dos componentes é fabricado em aço comum, similar – considerando as diferenças – à lataria dos carros convencionais. Outros são produzidos em ferro fundido, ou seja, um material ferroso, de difícil recuperação e cujo desgaste pode gerar trincas e causar problemas de operação. Mas ambos podem ser corretamente circulados, via aproveitamento interno ou envio para reciclagem.

 

Planeta Positivo

Sustentabilidade é uma das prioridades estratégicas da Metso Outotec. Estamos comprometidos com a iniciativa Science Based Targets em limitar o aquecimento global em 1.5°C.

Planeta Positivo é nossa abordagem mais abrangente para a sustentabilidade. Envolve aspectos ambientais, sociais e financeiros da sustentabilidade. Os esforços do Planeta Positivo reforçam nossa proposta em permitir uma vida moderna sustentável.

Nos concentramos no impacto positivo sobre o meio ambiente e pessoas, através do aumento de nossa oferta sustentável. Nos concentramos em minimizar o impacto ambiental de nossas próprias operações e cadeia de suprimentos. Nossas páginas de sustentabilidade oferecem ideias e ações concretas para isso.

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