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mar. 1, 2022

Maximizando el retorno de inversión (ROI) en la planta Buenavista del Cobre ESDE III de Grupo México

La tecnología de vanguardia de SX-EW (extracción por solventes y electrodepositación, por sus siglas en inglés) de Outotec está ayudando a maximizar el retorno de la inversión en la instalación de SX más grande del mundo: la planta SX-EW de cobre ESDE III de Grupo México.

Operada por Grupo México, uno de los mayores productores de cobre del mundo, la planta ESDE III de SX-EW en el sitio Buenavista del Cobre, en Cananea (México) es la operación de SX más grande del mundo. Al haber fabricado anteriormente equipo SX-EW similar para otros proyectos de Grupo México en la región, Metso Outotec fue la opción natural para suministrar el paquete tecnológico. Además, los procesos y soluciones tecnológicas de Outotec han demostrado ser capaces de lidiar con las condiciones de proceso desafiantes en el sitio de Buenavista del Cobre durante la fase de pruebas. La excelente cooperación entre ambos socios del proyecto permitió una implementación y puesta en marcha rápida y sin contratiempos, la planta entró en operaciones en junio de 2014, solo dos años después de la firma del contrato.

Maximizando el ROI de la planta ESDE III en Buenavista del Cobre de Grupo México

Grupo México es una de las empresas minero-metalúrgicas más importantes en México, Perú y los Estados Unidos, y es uno de los mayores productores de cobre del mundo. Fundada hace 70 años, la empresa cotiza en la Bolsa de valores de México desde 1978 y sus acciones son de las más negociadas en la bolsa. Las empresas que conforman Grupo México han demostrado un interés particular por la preservación del medio ambiente y el desarrollo social y económico de las comunidades cercanas. En la actualidad, el grupo opera 13 minas y tiene 13 proyectos de exploración en curso.

La planta Buenavista del Cobre del grupo está localizada cerca de la ciudad de Cananea, Sonora, en el norte de México. Antes del proyecto ESDE III, la planta de Buenavista del Cobre ya contaba con dos plantas SX-EW, ESDE I y ESDE II, con capacidad de producción anual total de cátodo de cobre de 55,000 toneladas. A inicio de de 2012, la empresa decidió incrementar la capacidad de la planta para producir cátodo de cobre mediante el proceso de lixiviación de pilas-SW-EW. En abril de 2012, Grupo México firmó un contrato con Outotec para el suministro de un paquete tecnológico SX-EW para cobre en la planta ESDE III con una capacidad de producción anual de cátodo de cobre de 120,000 toneladas.

La comprobada tecnología SX-EW de Outotec fue idealmente equipada para las desafiantes condiciones de proceso en la planta de Buenavista del Cobre.

Obteniendo los frutos de una relación a largo plazo

La cooperación entre Outotec y Grupo México en el área de hidrometalurgia empezó hace varios años cuando Outotec (llamada entonces Outokumpu Technology) realizó una prueba piloto de extracción con flujo vertical (VSF) en el sitio de Buenavista del Cobre. Posteriormente, se llevaron a cabo varias campañas de prueba conjuntas y el desarrollo que incluyó una prueba de funcionamiento de un mezclador SPIROK a escala industrial en la planta ESDE II. “Debido al contenido de metal de la solución madre (PLS), era importante seleccionar la tecnología que nos permitiera minimizar el arrastre mecánico y químico de la PLS en la fase orgánica, a fin de mantener el control de calidad del electrolito” afirma Ramón Bustamante, gerente de proyecto del caso ESDE III, de Grupo México. “Con la tecnología VSF SX de Outotec, Buenavista del Cobre ha logrado un buen control del arrastre en la planta ESDE III, lo que da como resultado buenas características químicas y de apariencia del cátodo de cobre producido.”

Después de tener la aprobación del proyecto ESDE III, el Grupo México evaluó varios proveedores alternativos. Una de las razones más importantes para elegir a Outotec era que la empresa tenía un historial acreditado en la fabricación de equipo SX-EW para otros proyectos del Grupo en la región. También se había demostrado en las fases de prueba que la tecnología de Outotec era las más idónea para las condiciones desafiantes de proceso en la planta de Buenavista del Cobre.

La asistencia técnica del equipo de Outotec con toda la instalación y puesta en marcha de equipo propietario fue muy valiosa en todas las áreas de la planta.

Experiencia de clase mundial y tecnología que garantiza el éxito

El equipo fabricado para el proyecto que se postergó de Tía María en Perú estaba almacenado en depósitos alrededor del mundo y listo para ser transportado a Buenavista del Cobre. Además, una gran parte del trabajo de ingeniería realizado por Outotec para el proyecto Tía María se podía aplicar al caso de  ESDE III; el equipo existente solo requería modificaciones menores para ser adaptado a las condiciones de proceso y clima en Buenavista del Cobre. Esto significaba que el proyecto ESDE III se podría implementar en poco tiempo, el contrato se firmó en abril de 2012 y el primer cátodo de cobre se pudo producir en junio de 2014, además la calidad de cobre alcanzó inmediatamente al grado LME A. La excelente cooperación durante el proyecto entre Grupo México, su contratista de ingeniería y construcción y Outotec fue un factor esencial para alcanzar este logro.

“El equipo de Outotec participó en el proyecto desde la fase de ingeniería básica en la oficina de Santiago” explica Bustamante. “Puesto que el contenido de cobre de PLS en Buenavista era bastante inferior que en el sitio de Tía María, la planta SX-EW se rediseñó para incluir un tren de SX adicional para alimentar la cantidad necesaria de cobre a la etapa de EW. Después de eso, el equipo también participó en la ingeniería de detallada en la Ciudad de México, y finalmente en la construcción y puesta en marcha de toda la planta” agrega.“ La contribución de Outotec en la fase de ingeniería detallada fue muy valiosa, especialmente para la disciplina de tuberías, que fue una de las partes que más tiempo requería en esta fase.

El equipo de Outotec estuvo en el sitio durante la construcción y puesta en marcha para brindar asistencia técnica. Su presencia fue clave durante la instalación de los sedimentadores plásticos de fibra reforzada, ayudando a garantizar que no se detectaran fugas durante las pruebas hidráulicas y que la instalación de todos los sistemas de mezcladores DOP® y SPIROK® estuvieran correctamente alineados para optimizar el caudal. Eso significó que las actividades de puesta en servicio y puesta en marcha se pudieran iniciar antes de lo programado, y que la producción de cátodo fuera antes de lo previsto. “La asistencia técnica del equipo de Outotec con toda la instalación y puesta en marcha de equipo propietario fue muy valiosa en todas las áreas de la planta”, concluye Bustamante.

Cooperando para asegurar un futuro sustentable para Buenavista

Con visión de futuro, Outotec y Grupo México están colaborando activamente para mejorar las operaciones en planta ESDE III y desarrollar la configuración óptima para el soporte postventa de Outotec. Un ejemplo concreto de esto es el centro de servicio de mantenimiento y posventa que Outotec tiene establecido en la ciudad de Cananea, cerca del sitio de Buenavista del Cobre. Este centro representa la base para las actividades de soporte que requiera la planta. El objetivo común es maximizar la rentabilidad de la inversión realizada en la ESDE III para Grupo México sin concesiones a su compromiso con la sustentabilidad.

 

*Metso Outotec se creó el 1 de julio de 2020, cuando Metso y Outotec se fusionaron para formar una sola empresa. Este caso de estudio se redactó antes de la fusión con el antiguo nombre de la empresa.

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