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ago. 16, 2022

Modularización: Tendencia actual de las plantas hidrometalúrgicas

Claudio Rodríguez
Claudio Rodríguez
Manager Hydrometallurgy Sales Metso Outotec
Recientemente, varios análisis han demostrado que la industria minera encara serios retos, incluyendo minerales más complejos, disminución de las leyes de mineral, aumento de costos de capital y normas medioambientales más exigentes. A su vez, la localización cada vez más remota de estos depósitos, obliga a las faenas a mantener largos y costosos periodos de construcción. Una forma de contrarrestar tales retos, es el diseño de una planta modular, que puede ser trasladada en fracciones pre-ensambladas para una rápida instalación en terreno, en el menor tiempo posible, en forma segura y al más bajo costo.
Mezclador-decantador Metso Outotec  VSF®X con una bomba de impulsión Metso Outotec DOP®, estanques de mezclado Metso Outotec SPIROK®  y barreras  de separación Metso Outotec DDG® combinados con tubería integrada y pasarelas modulares, (marca Registrada de Metso Outotec).
Mezclador-decantador Metso Outotec VSF®X con una bomba de impulsión Metso Outotec DOP®, estanques de mezclado Metso Outotec SPIROK® y barreras de separación Metso Outotec DDG® combinados con tubería integrada y pasarelas modulares, (marca Registrada de Metso Outotec).

AREAS DE MODULARIZACIÓN

En general el concepto de modularización es posible de aplicar en aquellas circunstancias donde es viable realizar una instalación a partir del agregado de subunidades, ojalá todas idénticas – que permitan su fabricación en serie y por consiguiente a bajo costo.

Naturalmente, las unidades modulares deben ser preferentemente de dimensiones que permitan su fácil transporte para así evitar el transporte sobredimensionado.

Las áreas de una planta de beneficio metalúrgico donde Metso Outotec ha logrado identificar y aplicar la modularización son:

  • Chancado y sistemas de transporte
  • Flotación (dependiendo del tamaño máximo de transporte)
  • Espesamiento (dependiendo del tamaño máximo de transporte)
  • Extracción por Solventes
  • Naves de EO / ER.
  • Filtrado

Hay otras áreas en las que por el momento es difícil aplicar la modularización, debido a su naturaleza de economía de escala, tales como:

  • Molienda
  • Fundición

 

EXTRACCIÓN POR SOLVENTES 

La planta de extracción por solventes denominada VSF®X de propiedad intelectual de Metso Outotec es la respuesta a las necesidades de modularización que el mercado exige. El diseño permite manejar flujos de 25m³/h hasta 2.000 m³/h y concentraciones de 1g/l hasta 30g/l.

El diseño de este producto modular se basa en el uso de módulos decantadores con tecnología VSF®X prefabricados que permiten la implementación de decantadores con secciones independientes. La reconocida experiencia de Metso Outotec en extracción por solventes con la tecnología tradicional VSF® está presente en estos módulos, que son plenamente aptos para el transporte intermodular, como contenedores de carga estándares. Los módulos se diseñan, fabrican y  transportan vía una cadena de suministro predefinida, asegurando una entrega más confiable. Esta filosofía de suministro permite una gran flexibilidad para que las plantas de extracción por solventes sean diseñadas a la medida, usando módulos estandarizados y con una implementación más rápida y económica en cada uno de los proyectos. 

Por otro lado, la solución modular permite costos predefinidos, documentación e implementación de vanguardia en la fase de ingeniería, asimismo una rápida obtención, instalación y puesta en marcha de la planta, todo de una manera más ecológica y sustentable. Esta solución modular, más flexible en términos de capacidad, permite ser incrementada mientras la planta está funcionando, agregando líneas en diferentes  secciones, en forma rápida, segura y confiable.

Su uso y selección de material optimizado, mejora la sustentabilidad de la solución entregada. Adicionalmente, se destaca del diseño modular la reutilización de los decantadores en otro sitio, aumentando la vida útil y manteniendo un valor residual importante.  

La ventaja más importante de una planta modular de SX se logra en la fase de montaje. La instalación de los módulos está diseñada para que sea simple y rápida, mediante grúa móvil o de puente. Asimismo, se minimizan las excavaciones y rellenos compactados. Su operación considera un reducido equipo de personas, y  los procedimientos estándares de trabajo permiten minimizar la supervisión en terreno y un ambiente de trabajo más seguro. Además, permite ejecutar un mantenimiento preventivo sin ser necesario detener la planta por completo, efectuando un bypass en alguna sección o secciones según sea el caso.

 

MODULARIZACIÓN EN EL ANÁLISIS EN LINEA

La instalación de equipos electrónicos de análisis de leyes en línea en un ambiente industrial también puede modularizarse. Dado que los equipos electrónicos – a pesar de su diseño industrial – siempre guardan un matiz de sensibilidad y delicadeza, usualmente son  instalados al final del montaje electromecánico.

Hoy en día la modularización ha logrado poner la instalación de estos equipos a la par con la instalación de los equipos principales de cada proyecto, acortando los cronogramas de instalación en terreno.

La respuesta más adecuada que Metso Outotec encontró al reto fue confinar los equipos analizadores en un módulo tipo container, que se entrega listo para ser conectado a las líneas de proceso y a una fuente de energía eléctrica.

Hoy en día existen numerosas referencias de soluciones tecnológicas de análisis en línea Metso Outotec para plantas SX implementadas bajo este esquema modular.

 

Vista de una sala modular  Metso Outotec  de analizadores en Línea –pre-ensamblada y pre-cableada en fábrica incluyen-do una estación de trabajo– en tamaño container de FRP- resistente a los químicos y ácidos -  y  una vista de su transporte sobre camión.
Vista de una sala modular Metso Outotec de analizadores en Línea –pre-ensamblada y pre-cableada en fábrica incluyen-do una estación de trabajo– en tamaño container de FRP- resistente a los químicos y ácidos - y una vista de su transporte sobre camión.

CONCLUSIONES

Las continuas alzas de los costos de construcción así como los plazos acotados de implementación que los grandes proyectos disponen hoy en día, marcan la actual tendencia a la modularización.

En un futuro cercano podremos ver como los conceptos de modularización se extenderán hacia otros equipos y áreas de proceso, así como de los servicios auxilares tales como preparación de reactivos, estanques de agitación, sistemas de manejos de gases tóxicos, etc. en los cuales Metso Outotec ya ha avanzado un largo camino y tiene mucho que aportar al respecto.

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