Home Información Blog Blog de minería y metales Key elements of sustainable water stewardship in mining
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jul. 14, 2022

Elementos clave de la gestión sostenible del agua en la minería

El agua es un recurso escaso. También es esencial para el procesamiento de minerales, y la seguridad de los recursos dicta que debe utilizarse con prudencia. La administración eficaz del agua requiere tecnologías de procesamiento de minerales que optimicen el consumo y mejoren la calidad del agua.

Asegurar los recursos y la calidad del agua

La creciente importancia del cambio climático, el crecimiento de la población y la calidad de vida hacen que las comunidades necesiten más agua de la que está disponible. Esto hace que sea más difícil para las operaciones mineras asegurar los recursos hídricos que necesitan para sus operaciones. La industria minera se ha adaptado a este fenómeno mejorando la eficiencia del uso del agua y utilizando recursos hídricos alternativos, el agua de mar, que son menos atractivos para las comunidades.

La eliminación de los residuos es la actividad en la que se pierde la mayor parte del agua. Por lo tanto, las tecnologías que maximizan la recuperación de agua de los relaves ayudan a impulsar el uso eficiente del agua. Lo mismo ocurre con las tecnologías que cambian la forma de procesar el mineral para reducir la cantidad de residuos finos. Las tecnologías que mejoran la eficiencia operativa reduciendo el consumo de agua también pueden mejorar la eficiencia energética.

La calidad del agua es importante en las interfaces de la minería cuando se devuelve el agua sobrante al medio ambiente. La calidad del agua también puede definir la recuperación y la ley del concentrado de metal producido. La selección de recursos hídricos de menor calidad puede crear desafíos para el procesamiento de minerales; de hecho, se necesitan tecnologías para adaptar el proceso de tratamiento del agua para garantizar que se alcancen los objetivos de procesamiento de minerales comercialmente viables.

El aumento de la legislación y otras exigencias medioambientales y de seguridad del agua planteadas por las comunidades orientan a los mineros hacia prácticas más seguras y hacia la transformación de sus procesos para reducir el impacto medioambiental de la minería. Esta presión social se extiende también al mercado de valores, donde los inversores consideran que las operaciones sostenibles son un requisito previo para obtener la licencia de explotación; allí se premia la buena gestión del agua.

La eficiencia del agua es un tema cada vez más importante para nuestros clientes

La disponibilidad de agua y la minimización de los riesgos relacionados con el agua se han convertido en una preocupación creciente y en un factor de costo para las operaciones mineras. La reducción del riesgo de los depósitos de residuos mediante el uso de menos agua es un área en la que la tecnología puede transformar las operaciones existentes y ponerlas en el camino de la sostenibilidad a través de una buena administración del agua.

La evolución requiere cambios, y la innovación es fundamental para la optimización de los circuitos. Las soluciones de Metso Outotec para mitigar los riesgos ambientales, de salud y seguridad y sociales relacionados con el agua en las operaciones mineras incluyen soluciones de relaves sostenibles, tratamiento de aguas y nuevos procesos que pueden ayudar a transformar las balsas de residuos en recursos valiosos, como el cobalto, y así ayudar a impulsar a la sociedad hacia un futuro más sostenible.

Nuestro enfoque de la gestión del agua es multifacético

El consumo de agua puede reducirse no sólo mejorando la eficiencia de uso, sino también reduciendo la cantidad de residuos que están en contacto con el agua. Ya disponemos de tecnologías para ello:

  • Alternativas de procesamiento en seco en una parte más amplia de los diagramas de flujo de las plantas
  • Procesos de clasificación y separación que reducen la cantidad de residuos finos
  • Tecnologías de deshidratación, como el espesamiento de la pasta y la filtración, que reducen el consumo de agua al mejorar la recuperación de agua de los residuos.

Con la creciente complejidad de los minerales, la disminución de las leyes del mineral y la menor calidad de los recursos hídricos, la gestión del agua es cada vez más importante en el procesamiento de minerales. Podemos ayudar a nuestros clientes con una gestión eficiente de la calidad del agua:

  • En el procesamiento de minerales, a veces la calidad adecuada es mejor que la alta calidad, que no siempre es necesaria. Tenemos soluciones para tratar las aguas de proceso con el fin de mejorar la recuperación de metales en la flotación.
  • Cumplimos los límites legislativos, cada vez más estrictos, relativos, por ejemplo, a los bajos niveles de nitratos en el exceso de agua en minas situadas en entornos árticos frágiles, fundiciones en Indonesia con vertido cero de líquidos y operaciones de apilado en seco con altos índices de reciclaje de agua. Tenemos soluciones para tratar los efluentes que se vierten al medio ambiente.
  • El agua de mar y las aguas subterráneas de alta salinidad pueden ser recursos eficaces; la introducción de pequeños cambios en la planta de procesamiento puede reducir sustancialmente la presión sobre los recursos de agua dulce de alta calidad.
  • También tenemos otras soluciones, como el tratamiento del agua bruta, que permiten utilizar las aguas residuales municipales limpias como fuente de agua bruta para las minas, sin comprometer la recuperación.

Nuestra oferta de Planet Positive ayuda a los clientes a resolver sus problemas con el agua

Un elemento central de nuestros esfuerzos de sostenibilidad es nuestra oferta de Planet Positive: productos que demuestran ser más eficientes en cuanto a energía o agua que el estándar del mercado o que ayudan a nuestros clientes a alcanzar otras prioridades, como la circularidad y la seguridad, así como servicios que ayudan a nuestros clientes a mejorar su productividad. Nuestra cartera de productos Planet Positive ya incluye más de 100 productos, y nuestro objetivo es seguir ampliando y mejorando esta oferta mediante la innovación constante. Nuestro objetivo es tener un producto Planet Positive para cada parte de la cadena de valor. Para lograrlo, todos nuestros proyectos de I+D tienen objetivos de sostenibilidad.

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